Ποιοι celebrities «φεσώθηκαν» από την κατάρρευση του FTX

Από τον Τομ Μπρέιντι έως τον Σακίλ Ο’Νιλ

O γνωστός κωμικός και δημιουργός των επιτυχημένων σειρών Seinfeld και Curb Your Enthusiasm, Λάρι Ντέιβιντ, είναι ένας από τους πολλούς celebrities κατά των οποίων έχει ασκηθεί αγωγή για την προώθηση των προϊόντων και υπηρεσιών της FTX. Βάσει των κατηγοριών, οι γνωστοί αυτοί ηθοποιοί, influencers και αθλητές προσέλκυσαν μεγάλο αριθμό άμαθων επενδυτών στον πύργο από τραπουλόχαρτα που είχε συνθέσει ο Σαμ Μπάνκμαν-Φριντ.

>>> Διαβάστε επίσης: Κρυπτονομίσματα: Έρχεται τσουνάμι ρυθμιστικών παρεμβάσεων

Σύμφωνα με τους ειδικούς σε νομικά θέματα, το όνομα και ο πλούτος των celebrities αυτών τους κάνει εξαιρετικό «στόχο» για τους επενδυτές οι οποίοι θέλουν να αποσβέσουν μέρος των απωλειών τους. Σημειωτέον πως η κατάρρευση της FTX συμπαρέσυρε 100 διαφορετικές εταιρείες στην υπαγωγή στο αμερικανικό άρθρο πτώχευσης, αλλά οι «celebs» οι οποίοι προωθούσαν τα προϊόντα και τις υπηρεσίες δεν έχουν καμία νομική κάλυψη.

«Οι αγωγές κατά των γνωστών αυτών προσωπικοτήτων θα δημιουργήσουν έναν πακτωλό χρημάτων για τους επενδυτές, αφού όλοι αυτοί οι celebrities θα προχωρήσουν σε εξωδικαστικό διακανονισμό», τόνισε ο Τζον Ριντ Σταρκ, πρώην στέλεχος της Επιτροπής Κεφαλαιαγοράς των ΗΠΑ, προσθέτοντας πως «η κατάσταση αυτή διαφέρει πολύ από την προώθηση ρούχων με το λογότυπο του κάθε αθλητή. Η προώθηση υπηρεσιών οι οποίες οδηγούν καταναλωτές στη χρεοκοπία φέρει τεράστιες ευθύνες».

Τουλάχιστον τρεις αγωγές έχουν ήδη κατατεθεί, συμπεριλαμβανομένης μίας η οποία «εκπροσωπεί χιλιάδες, αν όχι εκατομμύρια, καταναλωτές παγκοσμίως», σύμφωνα με το Bloomberg. Η λίστα των κατηγορουμένων συμπεριλαμβάνει γνωστά ονόματα της μόδας, του αθλητισμού και της show-biz όπως Τομ Μπρέιντι, Ζιζέλ Μπούντχεν, Στεφ Κάρι, Σακίλ Ο’ Νιλ και Κέβιν Ο’ Λίρι. Οι celebrities ενδέχεται να θεωρηθούν υπεύθυνοι για τις απώλειες των επενδυτών εάν οι κατήγοροι αποδείξουν πως τα γνωστά ονόματα αυτά δεν είχαν ξεκαθαρίσει πως έχουν επενδύσει ή αμοίβονταν από την FTX. Οι αγωγές έχουν κατατεθεί στο Μαϊάμι και το Σαν Φρανσίσκο.

Ο Ο’Λίρι, γνωστός από την εκπομπή «Shark Tank» του ABC και «Money Court» του CNBC, ήταν μέτοχος και επίσημος εκπρόσωπος της FTX. Ο Ο’Λίρι και η τενίστρια Ναόμι Οσάκα, η οποία έχει επίσης συμπεριληφθεί στην αγωγή, προωθούσαν τις υπηρεσίες της FTX και ήταν, όπως αναφέρεται στο κατηγορητήριο, ο λόγος που ο Καναδός Έλιοτ Λαμ επένδυσε $750.000 στην εταιρεία.

Όσο για τον γνωστό κωμικό Λάρι Ντέιβιντ, η καυστική και σκεπτικιστική περσόνα του στη διαφήμιση της FTX η οποία προβλήθηκε κατά τη διάρκεια του περσινού Super Bowl ενδέχεται να αποδειχθεί αρκετή για να αποφύγει τις κατηγορίες. Η διαφήμιση έδειχνε τον Λάρι Ντέιβιντ να αμφισβητεί την επιτυχία άλλων γνωστών πρωτοπόρων τεχνολογιών όπως το Walkman της Sony και… τον τροχό. «Μην είστε σαν τον Λάρι», έλεγε η διαφήμιση η οποία έγινε viral μέσα σε λίγες ώρες μετά την προβολή της.

Η υπόθεση

H κατάρρευση της FTX κόστισε $11 δισ. στους επενδυτές, σύμφωνα με την αγωγή στο Μαϊάμι. Η πλατφόρμα των 5 εκατομμυρίων χρηστών διαχειρίστηκε συνολικό όγκο συναλλαγών ύψους $700 δισ. σε κρυπτονομίσματα πέρυσι.

Σύμφωνα με τον δικηγόρο Σέιν Σεπίνι, ο οποίος εκπροσωπεί ορισμένους από τους κατήγορους, «η ευθύνη των celebrities βασίζεται στο γεγονός πως τα προϊόντα που προωθούσαν θεωρούνται χρεόγραφα (securities). Εάν κάτι τέτοιο αποδειχθεί νομικά, τότε οι κατηγορούμενοι θα φέρουν νομική ευθύνη και θα κληθούν να πληρώσουν τεράστια ποσά».

Όσο για το πως ακριβώς θα κριθεί ο χαρακτηρισμός τους αυτός, τα δικαστήρια συνήθως προσφεύγουν στη χρήση του «Howey Test» το οποίο αποτελεί νομικό προηγούμενο μετά την απόφαση του Ανώτατου Δικαστηρίου των ΗΠΑ το 1946 βάσει της οποίας «το χρεόγραφο αποτελεί εγχρήματη επένδυση σε μια επιχείρηση της οποίας τα κέρδη προέρχονται αποκλειστικά από τις προσπάθειες τρίτων». Εάν το προϊόν θεωρηθεί ως χρεόγραφο, σύμφωνα με το δικαστήριο, τότε «δεν έχει σημασία το εάν η επιχείρηση είναι κερδοσκοπική ή μή, ή εάν υπάρχει πώληση περιουσιακών στοιχείων με ή χωρίς ουσιαστική αξία».

Όσο για τον επικεφαλής της Επιτροπής Κεφαλαιαγοράς του Τέξας, Τζόζεφ Ροτούντα, ανακοίνωσε πρόσφατα πως «μελετούμε το εάν οι αποδοχές των celebrities από την FTX για την προώθηση υπηρεσιών και προϊόντων αποτελούν μέρος της ρυθμιστικής εποπτείας».

Ο Τομ Μπρέιντι και η πρώην σύζυγός του Ζιζέλ είχαν πληρωθεί αδρά ως μέρος της διαφημιστικής καμπάνιας της FTX με όνομα «FTX. You in?», βάσει της οποίας το ζευγάρι του αθλητισμού και της μόδας προέτρεπε φίλους του να επενδύσουν στα cryptos. Οι Μπρέιντι και Μπούντχεν είχαν επίσης αγοράσει και μετοχές στην FTX Trading Ltd.

Ο Σταρκ, από την πλευρά του, τονίζει πως οι κατήγοροι δε θα πρέπει να συμπεριλάβουν τον Ντέιβιντ στην αγωγή τους έτσι ώστε «να μην περιπλέξουν την κατάσταση, δεδομένου του είδους της διαφήμισης η οποία δεν τον έδειχνε να προωθεί τα προϊόντα», άποψη με την οποία συμφωνεί και ο δικηγόρος Μπράιαν Λέβιν ο οποίος υπογράμμισε πως «ο Ντέιβιντ δεν μπορεί να κατηγορηθεί πως έπαιξε ένα ρόλο σε μία διαφήμιση. Δεν έχει καμία σχέση με την υπόθεση».

Οι ειδικοί, πάντως, αναμένουν πως ο αριθμός των αγωγών κατά του Σαμ Μπάνκμαν-Φριντ, των celebrities υποστηρικτών του και της FTX θα αυξηθεί κατακόρυφα τους επόμενους μήνες, ιδιαίτερα σε χώρες όπως η Σιγκαπούρη, η Νότια Κορέα και η Ιαπωνία, όπου έχουν έδρα χιλιάδες επενδυτές. Η δικηγορική η οποία κατέθεσε την αγωγή στο δικαστήριο του Μαϊάμι έχει επίσης προτείνει και κατάθεση συλλογικής/ομαδικής αγωγής σε δικαστήριο της νότιας Φλόριντα.

Σημειωτέον πως η «σκιώδης», κατά πολλούς, σχέση των celebrities με τα προϊόντα και τις υπηρεσίες πλατφόρμων κρυπτονομισμάτων έχει βεβαρημένο ιστορικό. Η Κιμ Καρντάσιαν και ο σταρ του μπόξινγκ Φλόιντ Μέιγουεδερ αθωώθηκαν από δικαστήριο του Λος Άντζελες στις 7 Νοεμβρίου όσο αφορά τις κατηγορίες για προώθηση του κρυπτονομίσματος EthereumMax. Η Καρντάσιαν, όμως, κλήθηκε να πληρώσει πρόστιμο ύψους $1,3 εκατομμυρίων και δε θα προωθήσει ψηφιακά assets για τρία χρόνια λόγω παραβίασης των κανονισμών της Επιτροπής Κεφαλαιαγοράς των ΗΠΑ. Οι Μέιγουεδερ και DJ Khaled κατηγορήθηκαν πως δε δήλωσαν τα χρήματα που έλαβαν για την προώθηση αρχικών δημόσιων προσφορών κρυπτονομισμάτων (Initial Coin Offerings) στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης το 2018. Οι δύo celebrities έφτασαν σε εξωδικαστικό διακανονισμό με την Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς. Ο μποξέρ πλήρωσε πρόστιμο $600.000 ενώ ο μουσικός πλήρωσε πρόστιμο που ξεπέρασε τις $100.000.

newmoney.gr

 
5112